Energía potencial y cinética en un péndulo

Cuando un péndulo está en una posición lateral posee energía potencial, o sea, que por su si­tuación se halla en disposición de realizar un trabajo. Cuando empieza a moverse hacia la po­sición central, la energía está­tica se transforma en energía cinética que, al pasar al otro lado, vuelve a ser estática.

El péndulo ideal
El péndulo ideal no pierde ener­gía cuando se mueve. La energía potencial se transforma ente­ramente en energía cinética, y viceversa, porque el péndulo, en cada movimiento, recorre la misma distancia.

El péndulo real
Sin embargo, en la práctica el péndulo pierde siempre una parte de la energía mecánica, que escapa en forma de energía calórica. Para dar un ejemplo, cuando un coche corre cuesta abajo, no por ello se transforma toda la energía potencial en energía cinética. A causa de la fricción se pierde una parte de energía, y el coche no sube cuesta arriba tanto como antes ha bajado.


Movimiento pendular