El paraíso perdido de Milton

24 de mayo de 2015


   La Biblia nos explica que el paraíso es un lugar maravilloso en el que Dios colocó a Adán y Eva, los primeros padres de la humanidad. Tras ceder a la tentación de Satán, que se les apareció en forma de serpiente y los indujo a comer el fruto prohibido, Adán y Eva fueron expulsados del paraíso.
   Sobre este tema, John Milton escribió El paraíso perdido, poema compuesto de doce cantos, que debe ser considerado como una de las obras más excelsas del ingenio humano. Entre todos los personajes que aparecen en ese poema, la figura de Satán es, sin duda, la mejor tratada. Para Milton, Satán es un ser hermoso y melancólico, con ciertas características humanas. Existe un pasaje en el que Satán, adoptando la forma de serpiente, se acerca a Eva y le habla. La mujer se maravilla al oír hablar a una serpiente y le pregunta como ha podido adquirir la voz humana y la inteligencia, que no había tenido hasta entonces.

   —¡Emperatriz de este hermoso mundo! ¡Eva resplandeciente! —le responde Satán—
. Me es sumamente fácil decirte cuanto me ordenas; justo es también que seas obedecida... En un principio yo era como las demás bestias que pacen la hierba hollada por sus pies; mis pensamientos eran abyectos y tan bajos como mi pasto; únicamente podía discernir el alimento y el sexo, y no comprendía nada que fuera elevado; hasta que un día, vagando a la ventura por el campo, descubrí a lo lejos un hermoso árbol cargado de frutas matizadas de los más bellos colores de púrpura y oro. Me acerqué a él para contemplarlo y noté que sus ramas despedían un olor excelente y agradable al apetito; este olor halagó mis sentidos mucho más que el que despide el dulce hinojo, más que la ubre de la oveja o de la cabra, que deja escapar por la noche la leche no mamada por el cordero o por el cabrito, ocupados en sus juegos.
   »Resolvi satisfacer en el mismo instante el vivo deseo que sentía de probar aquellas hermosas manzanas; el hambre y la sed, persuasivas consejeras, aguijoneadas por el olor de tan seductora fruta, me impulsaban vivamente a ello. Inmediatamente me levanto y enrosco mis anillos en el musgoso tronco de aquel árbol, porque para llegar a las ramas sería necesaria tu gallarda estatura o la de Adán; en torno del árbol estaban los demás animales, contemplándome; y excitados por el mismo deseo, me envidiaban, porque no podían alcanzar la fruta. Cuando conseguí llegar a la mitad del árbol, de donde pendía tan próxima y tan tentadora la abundancia, no me descuide en coger y comer hasta la saciedad, porque jamás había experimentado un placer semejante, ni en el pasto ni en la fuente.
   »Satisfecha, al fin, no tarde en observar en mi un cambio extraño con respecto al grado de razón de mis facultades interiores; en breve obtuve la facultad de hablar, aunque conservaba mi forma acostumbrada...

John Milton nació en Londres en 1608, de una familia burguesa y puritana. Obras: El paraíso perdido. El paraíso reconquistado, Odas y Elegías, etc. Falleció en 1674.

¿Cuál es la altura del Empire State Building en Nueva York?

17 de mayo de 2015

   El Empire State Building fue edificado en Nueva York entre octubre de 1929 y abril de 1931. Su altura exacta es de 448,66 metros.

   El Empire State Building tiene la altura de una torre Eiffel y media, y termina en una flecha, destinada en un principio al amarre de los dirigibles; tiene 102 pisos y decenas de ascensores. Millares de locales comerciales se superponen en este inmueble neoyorquino, rodeado asimismo de algunos otros gigantes: el Chrysler Building, de 313 metros; el Pan-American Building, de 249; el Bank of Manhattan, de 270; de Rockefeller Center de 255; el Woolworth (célebres almacenes de precio único), de 237.

¿Quién escribió Moby Dick?

3 de mayo de 2015

   El diablo puede adoptar las mas variadas y extrañas formas. Para el capitán Achab, por ejemplo, adoptó la forma de una monstruosa ballena blanca, auténtica asesina de los mares. He aquí, en síntesis, el argumento de Moby Dick, la gran novela de Herman Melville que narra la obsesión del capitán Achab por dar muerte al terrible cetáceo:
   Ismael, muchacho ávido de aventuras, se decide a embarcar. En una humilde posada de marineros conoce a Queequeg, extraño y pintoresco arponero, con el que entabla gran amistad. Ambos embarcan en el Pequod, pequeña ballenera mandada por el misterioso capitán Achab, hombre todavía joven, pero al que ya le falta una pierna, que perdió al intentar capturar a Moby Dick. Achab está obsesionado por dar muerte al monstruo, en el que ve una encarnación del diablo.
   — Habéis embarcado para perseguir a la ballena blanca, a ese demonio, por los dos hemisferios si es preciso. Hasta que su chorro salga negro de sangre y muera. ¡La he de seguir doblando el cabo de Buena Esperanza, cruzare el Maelstrom y los remolinos noruegos y el mismísimo fuego del infierno antes de darme por vencido!
   Se inicia la persecución del monstruo. Ocurren diversos lances, pero Moby Dick no aparece. El capitán Achab manda depositar una moneda de oro en lo alto del mástil para el primer vigía que divise a la ballena blanca. Por fin, una noche, los tripulantes del Pequod son advertidos de su presencia. Se suceden entonces tres días de persecución y lucha. Varios botes son destrozados y la ballena parece insensible a la multitud de arpones que le arrojan. Por fin, al tercer día, el capitán Achab ordena rodear a Moby Dick con todos los botes disponibles. La ballena va destruyéndolos uno tras otro, y el capitán, que se ha enredado en la cuerda de uno de los arpones, desaparece con el monstruo para siempre, bajo las agitadas aguas del océano. El joven Ismael, con algunos marineros, son los únicos supervivientes de la gran tragedia.
   Moby Dick es la obra maestra de Herman Melville. En su texto, escrito en ocasiones en una prosa poética, se exponen también algunos problemas filosóficos, tales como el del libre albedrío, la naturaleza del mal y su conocimiento, la predestinación, etc. Melville escribió tambien Israel Potter, novela histórica; Timoleón, etc., además de numerosas novelas cortas.
   Herman Melville nació en Nueva York en 1819. Llevo a sus novelas la experiencia de su vida aventurera en el mar. La más famosa es Moby Dick. Falleció en 1891.

 
 
 

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LA ENERGÍA DEL SOL
El Sol libera mas energía en un segundo que toda la energía consumida por la humanidad desde el inicio de la historia.

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DOS PIES IZQUIERDOS
Aunque parezca increíble, antes del 1800, los zapatos para el pie izquierdo y derecho eran iguales, lo cual debía ser bastante incómodo.