¿Qué son las madreselvas?

   Las madreselvas forman un grupo de unas 175 especies de arbustos resistentes con ramas intrincadas y de bejucos que se encuentran con frecuencia silvestres o cultivados en el hemisferio septentrional. Todas las madreselvas tienen hojas oscuras y mas o menos redondeadas y flores en forma de embudo, a menudo delicadamente perfumadas. Los frutos son bayas vivamente coloreadas de naranja o carmín. En la América del Norte hay unas 25 especies, entre las que se incluye la madreselva de hojas persistentes y flores de colores escarlata en el exterior y anaranjado en el interior. No obstante, la mayor parte de madreselvas cultivadas han sido importadas a América; algunas escapan a veces de cultivo y aparecen subespontáneas. Entre estas figura la madreselva de Tartaria, un arbusto grande asiático que produce flores de color blanco rosado al principio de la primavera; la madreselva europea, enredadera, de flores rojas o purpureas por fuera y de color blanco amarillento por dentro; la japonesa, que abre sus flores al atardecer, y la madreselva común, arbusto con flores de color amarillo pálido. Las ramas de esta especie se emplean en Europa para hacer bastones y tubos de pipa.