¿Cuáles fueron las edades glaciales?

edad de hielo sobre Europa

   Durante largos periodos de la historia de la Tierra, muchas partes del mundo, que ahora tienen temperatura caliente o templada, se encontraron cubiertas de hielo en capa gruesa. Al fin de los periodos fríos, estas vastas capas de hielo se retiraron de nuevo hacia los polos. A estos periodos fríos, largos, aunque tempo­rales, se les llama edades glaciales. Han habi­do varias edades glaciales, pero la más recien­te y mejor conocida, terminó hace unos 15.000 años. Durante esta última glaciación, gran parte de Europa, Norteamérica y Rusia, se encontraron cubiertas por una grue­sa capa de hielo. Aunque el hielo se retiró de nuevo, dejó el registro de su presencia, en forma de los gran­des valles glaciales, tallados en la tierra por el hielo. Al fin de la última edad glacial vagaron por Europa rinocerontes lanudos y mamutes de pelo largo. También, por esa época, apare­cieron los nuevos habitantes, los que vivían en cavernas y usaban el fuego para mantenerse calientes. Nadie sabe en realidad qué es lo que causa las edades glaciales, pero algunos pien­san que posiblemente en un futuro puede llegar otra.