¿Qué edad tienen las sequoias gigantes?

   Las sequoias son famosas por sus gigantescas dimensiones y por su longevidad. En los Estados Unidos y el Canadá, países donde se desarro­llan, los ejemplares más altos y an­tiguos gozan de protección especial. Existen dos especies de sequoias: la gigante y la siempre verde (aun­que la primera conserva también las hojas verdes en invierno). En la actualidad, la sequoia gigante de mayores dimensiones es la General Sherman, que tiene casi 4.000 años y mide 83 metros. Su diámetro de base es aproximadamente de nueve metros. Las sequoias siempre ver­des son menos longevas, pero al­canzan mayor altura. La Founder's Tree, que se encuentra en Califor­nia, mide 110 metros, Su tronco es sin embargo menos grueso, y su diámetro de base es de cuatro me­tros y medio.
   La principal característica que dis­tingue a ambas especies es la for­ma y disposición de las hojas. En la sequoia siempre verde éstas son lineares y coriáceas, lisas y acicu­lares, de un centímetro de longitud y con el extremo puntiagudo; mien­tras que en la gigante son mucho más pequeñas, presentan forma de bráctea puntiaguda y están dispues­tas en ramitas formando como unas pequeñas tejas. Las dos especies producen pinas, que son más sen­cillas y pequeñas en la primera. La madera, también rojiza, es ligera y resistente.