El Misterioso Manuscrito Voynich

   Imaginémonos una "Guía", escrita en un alfabeto desconocido, en un idioma desconocido, en una fecha y lugar desconocidos. ¿Podría un libro así leerse? ¿Se podría recuperar de alguna manera la información que contiene? Esta no es una cuestión baladí y ha desconcertado a muchos historiadores y científicos durante los últimos cien años - estamos hablando de un documento medieval, llamado "el Manuscrito Voynich". El manuscrito lleva el nombre de Wilfrid M. Voynich, un estadounidense coleccionista de libros raros que lo encontró en 1912 en la biblioteca de la Villa Mondragone, un colegio jesuita en Frascati, cerca de Roma. Reconociendo el manuscrito como un objeto inusual y potencialmente valioso, Voynich lo adquirió y se lo llevó con él a Estados Unidos. El coleccionista distribuyó copias fotográficas de las páginas a varios estudiosos pensando que ellos podrían descifrarlo: paleógrafos, criptógrafos, historiadores, lingüistas, filólogos, incluso astrónomos y botánicos. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de muchos de ellos, el libro sigue siendo indescifrable.

   El manuscrito cuenta por lo menos con 116 folios, de los cuales 104 aún permanecen. El tamaño de cada folio es de 6 (15 cm) por 9 pulgadas (23 cm), pero algunos de los folios tienen un tamaño dos a tres veces mayor y están plegados. Afortunadamente el manuscrito cuenta con algunas ilustraciones. Si bien el texto no se puede leer, las ilustraciones son la única pista sobre la naturaleza del manuscrito. De acuerdo con estas ilustraciones, el manuscrito parece ser un libro científico, en su mayor parte con ilustraciones de hierbas (conteniendo plantas sin identificar o totalmente fantásticas).

   Aparte de la parte botánica también hay algunas secciones adicionales:
1) una sección astronómica (con los símbolos del zodiaco),
2) una sección biológica (con algunos dibujos pseudo-anatómicos y de figuras humanas),
3) una sección cosmológica (con figuras geométricas esotéricas),
4) una sección farmacéutica (con macetas y partes de "plantas")
5) una sección de recetas (en su mayoría con párrafos cortos).