¿Qué es un auto compacto?

27 de julio de 2011

Honda Civic
Un auto compacto es un término usado para un automóvil de poco tamaño. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) clasifica a un vehículo de pasajeros con un interior y un área de carga de 100 a 109 pies cúbicos como un coche compacto. Un auto compacto es más grande que un vehículo subcompacto, que tiene una superficie interior de 85 a 99 pies cúbicos y más pequeño que un coche de tamaño medio, que tiene un interior de 110 a 119 pies cúbicos.

Ejemplos de autos compactos son el Honda Civic, Toyota Corolla, el Mazda3, el Ford Focus y el Chevrolet Cobalt. El término de auto compacto también se aplica popularmente a cualquier coche de tamaño todavía más pequeño. Por lo tanto vehículos como el Honda Fit y el Toyota Yaris se les llama a menudo coches compactos, cuando en realidad están designados oficialmente por la EPA como subcompactos.

En virtud de su menor tamaño y peso, los autos compactos en general tienen una mejor eficiencia de combustible, son más fáciles de maniobrar y estacionar, y tienen a menudo precios más bajos que los vehículos de mayor tamaño. Esto ha hecho que el coche compacto sea muy atractivo para los conductores que requieren de desplazamientos largos y que viven en un área de gran densidad de tráfico, para aquellos que por primera vez son propietarios de un automóvil, o para aquellos que necesitan un vehículo de segunda mano. Cuando los precios de la gasolina alcanzaron niveles récord en 2008, muchos dueños de vehículos abandonaron sus utilitarios deportivos, camionetas y automóviles de gran tamaño, y los reemplazaron por autos compactos.

Actualmente los fabricantes de autos compactos han maximizado el tamaño y el espacio de la zona interior sin aumentar las dimensiones exteriores. Coches como el Toyota Yaris, el Nissan Versa y el Honda Fit, son ejemplos de vehículos con un espacio interior que rivaliza con los de muchos vehículos más grandes.

En el lado negativo, los coches pequeños a menudo no son tan seguros como sus contrapartes más grandes debido a su menor tamaño y peso. Además, el reducido tamaño de estos coches los hace menos versátiles en cuanto a la cantidad de personas o carga que pueden llevar.

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