Curiosidades sobre los combustibles fósiles

15 de abril de 2010

  • Los combustibles fósiles se formaron por la descomposición anaerobia de los restos de organismos como el fitoplancton y el zooplancton que se depositaron en el fondo del mar (o lagos) bajo condiciones de anoxia hace millones de años.
  • Fueron necesarios millones de años para que las reacciones químicas de descomposición y la presión ejercida por el peso de esas capas transformasen a esos restos orgánicos en gas, petróleo o carbón.
  • Los combustibles fósiles son el petróleo, el carbón y el gas natural. En 2006 las fuentes primarias de energía consistían en un 36,8% de petróleo, 26,6% de carbón y 22,9% de gas natural, equivalente a una cuota de 86% para los combustibles fósiles en la producción de energía primaria en el mundo.
  • El petróleo crudo es un líquido maloliente, de color amarillo-negro y se encuentra generalmente en las zonas subterráneos llamados embalses.
  • El carbón es una roca sedimentaria de color negro o negro parduzco, que normalmente se encuentra en los estratos de roca en capas o venas llamadas yacimientos de carbón.
  • El gas natural es un gas compuesto principalmente de metano. Se encuentra asociado con los combustibles fósiles, como clatratos de metano, y es creado por los organismos anaerobios en las marismas, pantanos y los rellenos sanitarios.
  • Los combustibles fósiles son recursos no renovables, ya que tardan millones de años en formarse, y las reservas se están agotando más rápido que otros nuevos se están formando.
  • Todos los combustibles fósiles son hidrocarburos. Los hidrocarburos almacenan energía en forma de enlaces atómicos. La energía acumulada en los hidrocarburos puede ser liberada muy fácil - sólo tenemos que quemarlos.
  • Cuando se quema un combustible fósil el carbono y el hidrógeno reaccionan con el oxígeno del aire para formar dióxido de carbono (CO2) y agua (H2O).
  • Una de las mayores ventajas de los combustibles fósiles es su costo. El carbón, petróleo y gas natural son abundantes y relativamente baratos.
  • Si su consumo no aumenta, el suministro de carbón durará 1.500 años.
  • Una refinería de petróleo es una planta de proceso industrial donde se procesa y refina el petróleo crudo en productos más útiles, tales como gasolina, diesel, asfalto, queroseno y gas licuado de petróleo.
  • Los combustibles fósiles son recursos no renovables: no se reponen por procesos biológicos como por ejemplo la madera. En algún momento, se acabarán, y tal vez sea necesario disponer de millones de años de una evolución y descomposición similar para que vuelvan a aparecer.

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