Las islas


   Isla es una porción de tierra rodeada de agua por todas partes; en los mares, lagos y ríos hay millares de islas.
   Podríamos proponer un acertijo a nues­tros amigos, diciéndoles: "¿Cuándo una isla no es isla?" La respuesta sería: "Cuan­do es un continente." Australia está ro­deada de agua, pero es tan grande que se la considera un continente.
   El número existente de islas es varia­ble, porque, siendo muchas de ellas cum­bres de volcanes que emergen desde el fondo del mar, un volcán submarino puede que sobresalga del nivel del agua, formándose entonces una nueva isla. También puede suceder que, al hacer erupción, su parte más alta se desprenda y entonces la isla que se había formado, desaparece.
   No todas las islas son de naturaleza vol­cánica; algunas son cumbres de montañas y otras se han formado por la acumulación de pequeños animales llamados corales. Otras son regiones elevadas de tierras con­tinentales sumergidas dentro del mar. Mu­chas islas de los ríos se forman con la arena y el lodo que arrastra su corriente.