¿Qué es una binaria eclipsante?

   Sucede a veces que dos estrellas se encuen­tran muy cercanas entre sí. Cuando esto suce­de, la fuerza de la gravedad hace que orbiten una alrededor de la otra. Cuando se ven desde la Tierra, una de ellas puede desaparecer pe­riódicamente atrás de su compañera (es un eclipse). Como resultado de esto, el brillo de las dos estrellas es menor y el sistema de estrellas doble o binario, se atenúa. Cuando la estrella reaparece, el brillo del sistema es co­mo si aumentara de nuevo.
   El sistema binario eclipsante más famoso es Algol, a 82 años luz de la Tierra, en la constela­ción de Perseo. Este sistema contiene una es­trella azul pequeña brillante, que órbita alre­dedor de una estrella amarilla grande que atenúa su brillo. Cada 69 horas el brillo de Algol se atenúa bruscamente, cuando la estre­lla brillante desaparece atrás de la estrellaque la oculta.


Algol es una binaria eclipsante