¿Cuándo principió la edad del vapor?

   Nuestra moderna era mecánica principió con las máquinas cuya potencia provenía del vapor. El vapor se producía calentando el agua, usan­do la madera y el carbón mineral como com­bustible. Enseguida se usaba el vapor para empujar y jalar un pistón, hacia arriba y hacia abajo dentro de un cilindro. Este potente pis­tón movía una palanca o biela, la que a su vez hacía que se moviera algo más, con el fin de que se realizara una faena determinada.
   En la ilustración de la derecha se muestra una máquina muy grande, hecha por James Watt en 1782 y fue la primera con energía proveniente del vapor, que se usó para hacer girar una gran rueda. Después, esta rueda hacía girar muchas otras más dentro de una fábrica de hilados y tejidos de algodón. Estas ruedas pequeñas hacían gi­rar rápidamente las máquinas de hilado y tejido.