¿Qué es la astronomía infrarroja?

Andrómeda en el espectro infrarrojo
La galaxia Andrómeda en infrarrojo
   Es una rama de la astronomía que se centra en la detección y estudio de la radiación infrarroja que emiten todos los objetos del universo por contar con una tem­peratura superior al cero absoluto. Gracias a sus técnicas pueden observarse muchos cuerpos que son invisibles para los telescopio: ópticos o que están ocultos por polvo espacial, como el centro de la galaxia. Esta tecnología permite detectar objetos demasiado fríos y de luz muy débil, como estrellas frías, enanas marrones y ciertos planetas. La astronomía infrarroja aporta información de las características originales del universo y estudia su evolución. La observación de que las estrellas de otras galaxias presentan el llamado 'corrimiento al rojo' condujo al hallazgo de que el universo está en expansión, uno de los mayores de la investigación espacial. El principal problema es que la atmósfera absorbe parte significativa de la radiación infrarroja. Para evitar este inconveniente, se ha construido telescopios en satélites fuera de ella.