¿De dónde provienen los metales?

   Los metales son minerales, como las piedras preciosas. Se encuentran en las rocas de la corteza terrestre. Si una roca contiene mayor cantidad de un metal en particular se le llama mena. Puede ser mena de hierro, de cobre y así sucesivamente. Cada tipo de mena contiene diferentes cantidades del metal. La de hierro, por ejemplo, es cerca de 75 por ciento de hierro, pero la de cobre sólo tiene el metal en un 2 ó 3 por ciento.
   Pero antes de que los metales puedan utilizarse, deben extraerse de las minas. La minería es un trabajo muy duro. Se necesitan 2 toneladas de roca para producir sólo 28 gramos de oro. Los metales se emplean para fabricar herramientas, maquinaria y joyería. Por ejemplo, las películas fotográficas están recubiertas con plata. El cobre y el bronce, una mezcla de cobre y estaño, fueron los primeros metales usados por los seres humanos, hace 3.700 años aproximadamente.