¿De qué forma funcionan los imanes?

un imán de herradura
   Los imanes se pegan a ciertos metales debido a la fuerza magnética, que los arrastra hacia superficies como la puerta de una nevera. El magnetismo puede estar causado por diminutas partículas llamadas electrones, que en metales magnéticos, como el acero, se mueven de un átomo a otro. También puede deberse a una fuerza de los electrones del imán llamado espín: la puerta de la nevera atrae el imán por el espín de sus electrones.
   La tradición dice que los imanes se observaron por primera vez en la ciudad griega de Magnesia, por tanto, de ahí derivó la palabra magnetismo.