¿Qué son las piedras preciosas?

diversas piedras preciosas
   Cerca de cien clases diferentes de minerales se llaman piedras preciosas. Son escasas y muy valiosas. Entre ellas están los zafiros, rubíes, esmeraldas y diamantes. Las piedras preciosas se extraen de minas subterráneas. Luego se cortan, se pulen y se convierten en hermosas joyas.
   Todos los minerales, incluso las piedras preciosas, se clasifican según su dureza. Los minerales más duros de la Tierra son los diamantes que sólo pueden ser cortados con otro diamante. El más suave es el talco, empleado en productos de higiene y cosmética.