¿Qué es un portaaviones?

Portaaviones USS Nimitz
USS Nimitz
   Un portaaviones es un barco gigantesco que transporta aviones. Éstos pueden despegar y aterrizar en una amplia pista instalada en su cubierta.
   Los portaaviones son buques de guerra. Poseen una cubierta superior corrida y despejada, sobre la cual pueden despegar y aterrizar los aviones. Estos suelen tener las alas plegables, para facilitar su alo­jamiento en las cubiertas inferiores, que les sirven de hangar. A veces, el despegue se efectúa con ayuda de una catapulta a vapor, y el aterrizaje se facilita por medio de un cable elástico que frena su carrera. Para que la cubierta de vuelo esté lo más despejada posible, el puente de mando se levanta a uno de los costados del buque.