Naves que utilizan propulsión nuclear


Rompehielos ruso

   El primer medio naval que aprove­chó la propulsión nuclear fue el Nautilus, submarino norteamerica­no cuya botadura tuvo lugar en 1954. Hoy los medios dotados de propulsión nuclear son muy nume­rosos y pertenecen a las máximas potencias mundiales. Uno de los primeros buques mercan­tes de propulsión nuclear fue el Savannah, cuya entrada en servicio se produjo en 1962. El problema de la utilización de dichos buques con fines comerciales surge cuan­do se plantea la cuestión de su conveniencia desde un punto de vista económico. Las ventajas se basan en factores tales como la gran velocidad de crucero, los es­casos suministros necesarios para alimentar sus mecanismos propul­sores y la gran capacidad de sus bodegas; las desventajas estriban en los costes, todavía muy ele­vados.
   Entre todos los medios navales no militares, los más rentables pare­cen ser los rompehielos. Un ejem­plo fehaciente es el Lenin, que di­rige a los buques soviéticos a tra­vés de los hielos del océano Ártico.