Curiosidades sobre el Guepardo o chita

20 de junio de 2009

  • El guepardo o chita es un espléndido felino que se encuentra en las sabanas abiertas de África.
  • Todo en el cuerpo del guepardo está adaptado a la velocidad. Posee largas patas y un cuerpo esbelto. Sus garras no son retráctiles como en los otros felinos, esta característica (como los zapatos con 'spikes' de los corredores humanos) le ayuda a aferrarse mejor al suelo cuando corre a altas velocidades. El largo de su cola también le ayuda como timón, en los repentinos cambios de dirección que se ve obligado a hacer cuando persigue a una presa.
  • El pelaje del guepardo recuerda el de su primo mayor, el leopardo, si bien el primero es un animal más esbelto, y es incapaz de trepar a los árboles.
  • Algo muy característico en los guepardos son unas manchas en forma de lágrimas junto a sus ojos. Estas marcas protegen los ojos del guepardo de los rayos solares.
  • El más interesante factor en el guepardo es su velocidad. Este animal es capaz de llegar a los 110 km/h en tramos cortos de aproximadamente 450 metros. Su aceleración es de cero a 100 /h en tan sólo 3 segundos, mayor que la de muchos autos de carreras.
  • Aparte de guepardo y chita a este felino también se le conoce como onza africana.
  • El guepardo tiene muchas adaptaciones anatómicas que contribuyen a su velocidad. Posee grandes orificios nasales que le ayudan a aspirar mejor el oxígeno. También posee un corazón y pulmones más grandes de lo normal, los cuales trabajan al parejo para que el oxígeno circule más eficientemente en comparación a otros animales.
  • El guepardo no puede rugir como los grandes felinos. Su sonido característico es uno parecido al gorjeo de las aves; también puede ronronear y gruñir.
  • El guepardo es un animal vulnerable en muchos sentidos. Es el felino menos adaptable de todos. En estado salvaje vive en promedio 12 años y en cautividad llega a los veinte años.
  • Las presas del guepardo incluyen gacelas de Thompson, impalas, ñus, gallinas de Guinea y liebres.
  • Las hembras del guepardo son solitarias, mientras que los machos (usualmente de 2 a 3 hermanos) viven y cazan juntos.
  • El guepardo es un felino que se puede domesticar con facilidad. Genghis Khan, Carlomagno y otros personajes de la realeza los utilizaron como mascota.
  • Los antiguos egipcios, los persas y más tarde en la India, usaron al guepardo en deportes de caza.
  • La palabra chita proviene del antiguo sánscrito 'chitraka' que significa 'manchado'.
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